বিকিনি অ্যাটল হলো প্রশান্ত মহাসাগরের একটি প্রবাল দ্বীপ, যা ২৫ মাইল বাই ১৫ মাইল ডিম্বাকৃতির উপহ্রদকে ঘিরে একটি রিং-আকৃতির রিফ নিয়ে গঠিত। প্রবালপ্রাচীরটির প্রাচীরের মধ্যে ২৩ টি ছোট প্রবাল দ্বীপ রয়েছে।

প্রবালপ্রাচীরটি মার্শাল দ্বীপপুঞ্জের অংশ যা হাওয়াই এবং ফিলিপাইনের মধ্যে অবস্থিত একটি দ্বীপ শৃঙ্খল। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র সরকার ১৯৪৪ সালে জাপানের কাছ থেকে মার্শাল দ্বীপপুঞ্জের প্রশাসনিক নিয়ন্ত্রণ নেয় এবং ১৯৮৬ সাল পর্যন্ত নিয়ন্ত্রণ বজায় রাখে যখন দ্বীপগুলি তাদের স্বাধীনতা লাভ করে। আজ মার্শাল দ্বীপপুঞ্জ প্রজাতন্ত্র মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের সাথে মুক্ত সহযোগিতায় একটি সার্বভৌম জাতি।

১৯৪৪ সালে জাপানকে মার্শাল দ্বীপপুঞ্জ থেকে বিতাড়িত করার পর বিকিনি মার্কিন নৌবাহিনীর প্রশাসনের অধীনে চলে আসে। ১৯৪৬ সালে বিকিনি ‘অপারেশন ক্রসরোড’র স্থান হয়ে ওঠে যা নৌযানগুলিতে পারমাণবিক বোমার প্রভাব নির্ধারণের জন্য একটি বিশাল সামরিক-বৈজ্ঞানিক টেস্টিং অভিযান। পরীক্ষাগুলি প্রথমে অ্যাটলের ১৬৬ নেটিভ মাইক্রোনেশিয়ানকে রঞ্জেরিক এবং তারপরে বিকিনির প্রায় ৫০০ মাইল দক্ষিণ-পূর্বে কিলি দ্বীপে স্থানান্তরিত করার প্রয়োজনীয়তা তৈরি করেছিল। বিশ্বের প্রথম শান্তিকালীন পারমাণবিক-অস্ত্রের পরীক্ষাটি ১ জুলাই, ১৯৪৬- এ বিকিনিতে পরিচালিত হয়। একটি ২০ কিলোটন পারমাণবিক বোমা একটি বিমান থেকে ফেলে দেওয়া হয়েছিল এবং প্রায় ৮০ টি অপ্রচলিত দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের নৌযানগুলির একটি বহরে বাতাসে বিস্ফোরিত হয়েছিল, যার মধ্যে যুদ্ধজাহাজ ছিল এবং এয়ারক্রাফ্ট ক্যারিয়ার, সবগুলোই মনুষ্যবিহীন। দ্বিতীয় পরীক্ষা ২৫ জুলাই, ছিল বিশ্বের প্রথম পানির নিচে পারমাণবিক বিস্ফোরণ।

বিকিনি আইল্যান্ড; Image Courtesy:masterliveaboards.com

পরীক্ষাগুলি থেকে অ্যাটল মারাত্মক তেজস্ক্রিয় দূষণের শিকার হয়েছিল। ১৯৬৯ সালে মার্কিন সরকার জমি পুনরুদ্ধার করার জন্য এবং শেষ পর্যন্ত বিকিনিয়ান জনসংখ্যাকে প্রত্যাবাসনের জন্য একটি দীর্ঘ পরিসরের প্রকল্পে কাজ শুরু করে। কিছু স্থানীয় দ্বীপবাসী ৬০ এর দশকের শেষদিকে বিকিনিতে ফিরে আসতে শুরু করে। কিন্তু ১৯৭৮ সালে তাদের কিলিতে ফিরে যেতে হয়েছিল যখন এটি স্পষ্ট হয়ে যায় যে বিকিনিতে তেজস্ক্রিয়তার মাত্রা তখনও বিপজ্জনকভাবে বেশি। যাইহোক ১৯৮৫ সালে বিকিনি দ্বীপবাসীদের দ্বারা দায়ের করা একটি মামলার জবাবে মার্কিন সরকার দ্বীপ চেইন পরিষ্কার করার জন্য অর্থায়ন করতে সম্মত হয়।


‘বেকার’ ইতিহাসে সবচেয়ে বেশি দেখা পারমাণবিক বিস্ফোরণগুলির মধ্যে একটি কারণ এর পানির নিচে বিস্ফোরণের অর্থ হল এটি আলোর ঝলকানি ছাড়াই চিত্রায়িত করা যেতে পারে। হেইমের নামকরণ করা হয়েছিল ‘এটোম’ কারণ এটি ছিল বিশ্বের সবচেয়ে ছোট সুইম কসটিউম। উল্লেখ্য যে, রিয়ার্ডের নকশার এই সুইমস্যুট বিপরীতে পরিধানকারীর নাভি উন্মুক্ত রাখত। এটি এতটাই কলঙ্কজনক ছিল যে একমাত্র ব্যক্তি যাকে তিনি মডেল করতে ইচ্ছুক খুঁজে পেতে পারেন তিনি ছিলেন একজন বহিরাগত নর্তক। বিকিনি অ্যাটলে প্রথম পারমাণবিক পরীক্ষাটি ছিল রিয়ার্ড তার নকশা উপস্থাপনের কয়েক দিন আগে। তিনি তার সাঁতারের পোষাকের নাম দ্বীপগুলির নামে রেখেছেন কারণ তিনি চেয়েছিলেন যে এটি নিউক্লিয়ার টেস্টের মতোই শিরোনামগুলিতে আধিপত্য বিস্তার করুক৷ রিয়ার্ড তার প্রত্যাশার প্রতিক্রিয়া পেয়েছিলেন এবং অনুমিতভাবে ৫০,০০০ ফ্যান চিঠি পেয়েছেন- বেশিরভাগই পুরুষদের কাছ থেকে।

বিকিনি সুইমস্যুটের নকশাকার লুইস রিয়ার্ড; Image Courtesy: marieclaire.co.uk

১৯৪৮ সালের জানুয়ারিতে বিকিনি দ্বীপবাসীদের সরিয়ে নেওয়ার প্রায় ১৮ মাস পরে নৃতত্ত্ববিদ ড. লিওনার্ড মেসন রনগেরিক পরিদর্শন করেন এবং নিজেকে একটি দুঃস্বপ্নের সাক্ষী দেখতে পান। মার্শালিজরা অনাহারে মারা যাচ্ছিল; তারা যে সামান্য মাছ সংগ্রহ করতে পারে তা বিষাক্ত এবং মার্কিন নৌবাহিনীর কাছে পাঠানো আবেদন উপেক্ষা করা হচ্ছিল। অন্যান্য প্রতিবেশী দ্বীপগুলিোতে আরও স্থানান্তর একইভাবে ফলহীন ছিল কারণ প্রতিটি দ্বীপেই ছিল খাদ্য ঘাটতি এবং দূষিত পানি।


বিস্ফোরণটি হিরোশিমা এবং নাগাসাকিতে ফেলা বোমার চেয়ে ১,০০০ গুণ বেশি শক্তিশালী ছিল এবং এটি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের দ্বারা পরিচালিত সবচেয়ে শক্তিশালী পারমাণবিক পরীক্ষা এবং দেশটির দ্বারা সৃষ্ট বৃহত্তম তেজস্ক্রিয় দূষণ।

রঙ্গেরিকসহ আশেপাশের দ্বীপের বাসিন্দারা বিকিরণ বিষাক্ততার প্রভাব অনুভব করতে শুরু করে। রঙ্গেলাপ অ্যাটল প্রায় এক ইঞ্চি ছাই দিয়ে আবৃত ছিল। বিস্ফোরণের দুই ঘণ্টার মধ্যে, একটি জাপানি মাছ ধরার নৌকায় থাকা ক্রু সদস্যরা আকাশ থেকে একটি অদ্ভুত, তুষার-সদৃশ পদার্থ পড়তে দেখেন। বোর্ডে থাকা সকলেই রেডিয়েশন সিকনেস এবং পরে রক্তের মাধ্যমে হেপাটাইটিসে আক্রান্ত হয়।
ঘটনাটি টোমোয়ুকি তানাকা নামে একজন জাপানি প্রযোজককে অনুপ্রাণিত করেছিল, যিনি ক্রমবর্ধমান বৈশ্বিক পারমাণবিক ভীতি এবং দানব চলচ্চিত্রের ক্রমবর্ধমান জনপ্রিয়তাকে একত্রিত করে একটি চলচ্চিত্র তৈরি করতে চেয়েছিলেন। ইশিরো হোন্ডা, একজন যুদ্ধের প্রবীণ, পরিচালনার জন্য বেছে নেওয়া হয়েছিল কারণ তিনি প্রকল্পটিকে তার পারমাণবিক বিরোধী থিমগুলিকে গুরুত্ব সহকারে নিতে পেরে খুশি ছিলেন।

পারমানবিক পরীক্ষার ফলে বিকিনি আইল্যান্ড বসবাসের অযোগ্য হয়ে যায়; Image Courtesy: motherjones.com

গডজিলা হলো সিনেমার মুক্তির ঠিক এক দশক আগে জাপানে দুটি বোমা ফেলার বিষয়ে একটি অতি সূক্ষ্ম রূপক, পারমাণবিক অস্ত্র দ্বারা ইতিমধ্যেই তৈরি হওয়া ধ্বংসের প্রতি নিন্দামূলক দৃষ্টিভঙ্গি এবং আগামীতে সম্ভাব্য ধ্বংসযজ্ঞের প্রতি গভীর দৃষ্টিভঙ্গি।


মুভিটি ‘Godzilla, King of the Monsters’ নামে মুক্তি পায় যা কানাডিয়ান অভিনেতা রেমন্ড বারকে ইনভলভ করে এবং প্রায় সমস্ত রাজনৈতিক থিম সরিয়ে দেয় যা কয়েক ডজন সিক্যুয়েল এবং রিমেকের জন্য পথ প্রশস্ত করে কয়েক দশক ধরে। আসল সংস্করণটি ২০০৪ সাল পর্যন্ত জাপানের বাইরেও পাওয়া যায়নি।

‘Godzilla, King of the Monsters’ সিনেমার পোস্টার; Image Courtesy: jumpcutonline.co.uk

৬০ এর দশকের মধ্যে বিকিনি ইউরোপের সমুদ্র সৈকতে আধিপত্য বিস্তার করেছিল । মার্কিন প্রেসিডেন্ট লিন্ডন বি জনসন এমনকি বাস্তুচ্যুত মার্শালিজদের আশ্বস্ত করেছিলেন যে, বিকিনি অ্যাটলে বাড়ি ফিরে যাওয়া এখন নিরাপদ।


এদিকে এটা মিথ্যা প্রমাণিত হতে সময় লাগেনি। নারকেল কাঁকড়া তখনও খাওয়ার জন্য খুব বিকিরণিত ছিল; ১০০ বা তার বেশি লোক যারা ফিরে এসেছে তারা কূপের পানিতে এবং তাদের প্রস্রাবে বিপজ্জনকভাবে উচ্চ মাত্রার তেজস্ক্রিয় আইসোটোপ পায়। গর্ভপাত, মৃতস্রব স্বাভাবিক হয়ে ওঠে, ১৯৭১ সালে অ্যাটলে জন্মগ্রহণকারী একটি ছেলে ১১ বছর বয়সে ক্যান্সারে মারা যায়। অতঃপর দ্বীপবাসীদের দ্বিতীয়বার সরিয়ে নিতে হয়।

পারমাণবিক বোমার তেজস্ক্রিয়তা থেকে এখনো পুরোপুরি কাটিয়ে উঠতে পারেনি বিকিনি আইল্যান্ড; Image Courtesy: wikimedia.org

পর্যাপ্ত প্রত্যন্ত দ্বীপগুলি এখন বিশ্বের অন্যতম জনপ্রিয় সুইমস্যুট ডিজাইনের নাম এবং দানব চলচ্চিত্রগুলির একটি আইকনিক। এমনকি আধুনিক দিনের ক্লাসিক কার্টুন ‘SpongeBob SquarePants’ বিকিনি বটম শহরে সেট করা হয়েছে। পারমাণবিক পরীক্ষার জন্য একটি দূরবর্তী অবস্থান খুঁজে বের করার যুক্তরাষ্ট্রের প্রচেষ্টা একটি নিরর্থক ছিল: কোনও উপায়ে বিশ্বকে প্রভাবিত না করে পারমাণবিক অস্ত্র পরীক্ষা করার কোন উপায় নেই এবং এটি প্রায়শই দীর্ঘস্থায়ী বিকিরণের বাইরে যায়।

Feature Image Courtesy: thebulletin.org